De la Biblioteca a la pantalla… y de vuelta: Failure is not an Option (2003)

© Roberto De León González 2012

Número 54 – 30 de septiembre de 2012

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Con la idea de que tras una gran cinta suele haber un gran libro, se concibió la serie De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta. Su principal propósito es inspirar al público que gusta del cine a tomarle también gusto a los clásicos de la literatura y de la historia. Si desea hacer sugerencias, comentarios o correcciones, puede enviarlas a la dirección de donde recibió el mensaje, o a:

robertodeleonus@yahoo.com

La serie De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta no pretende ser una crítica de cine.

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FAILURE IS NOT AN OPTION

 (2003)

Era gente movida por una misión. Estos equipos eran capaces de obrar bien y hacer todo lo que Estados Unidos les pedía hicieran en el espacio.

 

Eugene (Gene) Kranz, al hablar del factor humano

en cuanto al vuelo espacial.

Todas las traducciones:

© Roberto De León González 2012.

Fotos: © NASA.

Procedencia de las fotos: http://www.nasa.gov/multimedia/index.html

 

Dedicado a

Neil A. Armstrong

(1930-2012)

y al

Control de Misión.

Ad Astra per Aspera.

Hasta las estrellas mediante el sacrificio.

 

El próximo océano.

Al ser humano siempre le ha movido el deseo de explorar. Quiere saber qué está más allá del siguiente valle, la próxima montaña, el más lejano océano…

 

A partir del 1961, una nueva estirpe de exploradores pasó a formar parte tanto de la historia como de la imaginación colectiva. Primero un hombre, luego otro viajó al espacio y regresó para contarlo. No era un viaje con regreso garantizado: durante la próxima década y media, cuatro viajeros espaciales morirían durante su misión; otros tres murieron en operaciones de entrenamiento.

 

Acaso por eso, a estos mortales se les consideraba héroes: por atreverse a las grandes hazañas. Antes de ellos, ningún ser humano había ido al espacio; ningún hombre había circunvolado nuestro planeta o la Luna, ninguno había pisado otro cuerpo celeste. Lo que comenzó como una extensión de la Guerra Fría terminó en la empresa científica más complicada de nuestro tiempo. Los cosmonautas y astronautas no iban solos: por radio desde la Tierra, estaba con ellos la parte técnica de la misión, encargado de la parte técnica del vuelo espacial y, en el peor de los casos, de evitar tragedias. Tal es la historia de la exploración espacial, vista desde el Control de Misión y contada por quienes trabajaron allí: tal es el tema del documental de History Channel, Failure is not an Option.

 

El dictamen de Kranz.

En el ámbito de la astronáutica, la mera mención de Houston trae a la mente el Control de Misión, localizado en el Centro Espacial Lyndon B. Johnson en Texas; desde 1965 se realizan sus operaciones allí (previamente se hacía desde Cabo Kennedy, en la Florida).

 

Aún hoy día, un incidente está grabado en la memoria de los primeros controladores de misión norteamericanos. Cuando esos veteranos se juntan, tarde o temprano hablan sobre el fuego: el incendio del Apolo 1. Acelerado por una atmósfera de oxígeno puro, el incendio mató en cuestión de minutos a tres astronautas y puso en peligro todo el programa lunar estadounidense.

 

El siguiente lunes, el jefe de Control de Misión, Gene Kranz, reunió al personal a su cargo. El mensaje que les dio sentó pautas en su oficio.

 

El vuelo espacial –comenzó– nunca tolerará el descuido, la incapacidad ni la negligencia. En algún lugar, de alguna manera, metimos la pata. Pudo haber sido en el diseño, construcción, o en pruebas. Fuera lo que fuese, lo debimos haber hallado. Estábamos demasiado locos con el calendario, nos cegamos a todos los problemas que veíamos cada día en nuestro trabajo. Todos los elementos del programa estaban mal y nosotros también. Los simuladores no funcionaban, el Control de Misión estaba atrasado en prácticamente todas las áreas, y los procedimientos de vuelo y prueba cambiaban a diario. Nada de lo que se hacía duraba. Ninguno de nosotros se puso de pie y dijo: “Maldita sea, ¡paren!” No sé qué dirá la comisión Thompson sobre la causa, pero sé lo que me parece. ¡Nosotros somos la causa! ¡No estábamos listos! No hicimos nuestro trabajo. Echábamos suertes, con la esperanza de que las cosas se arreglaran para el día del lanzamiento, cuando en nuestro corazón sabíamos que para eso haría falta un milagro. Forzábamos la agenda y apostábamos a que (Cabo Kennedy) se equivocara antes que nosotros. Desde este día en adelante, de control de vuelo será conocido por dos palabras: ‘Fuerte’ y ‘competente’. Fuerte significa que siempre seremos responsables de lo que hacemos o dejamos de hacer. Nunca se volverá a comprometer nuestra responsabilidad. Cada vez que entren en el Control de Misión sabremos lo que representamos. Competente significa que nunca se va a dar nada por sentado. Nunca vamos a quedarnos cortos en nuestro conocimiento y nuestras habilidades. El Control de la Misión será perfecto. Hoy, cuando salgan de esta reunión, irán a su oficina y lo primero que harán será escribir ‘Fuerte y competente’ en su pizarras. Nunca lo borrarán. Cada día al entrar en la sala de control, estas palabras les recordarán el precio pagado por Grissom, White y Chaffee. Estas palabras son el precio de entrada a las filas del Control de Misión.

 

Failure is not an Option narra los logros y peligros del programa espacial. Si bien Houston estaba constantemente bajo el ojo público, fácil se han olvidado los segundos y los primeros casi se dan por leyenda o cuento. Pocos recuerdan ya que, cuando Aldrin y Armstrong iban camino a la Luna, su computadora de navegación dejó de funcionar; tuvieron que quitarle el control y, para cuando tocaron la superficie lunar, les quedaban escasos segundos de combustible. Tras pisar la Luna y volver a su nave, la Ley de Murphy aún les pidió cuentas, pues se había roto la palanca del interruptor con que debían encender el motor de regreso. La solución fue improvisada e ingeniosa: con un bolígrafo lograron activar el interruptor y, con este, el motor.

 

La antorcha cambia de manos.

Con todo, el momento cumbre de este documental ocurrió pocos meses después, durante la Apolo 13. Inesperadamente, la tripulación de la tercera misión tripulada hacia la Luna estaba en peligro: sus abastos de oxígeno, agua y energía estaban en nivel crítico y no se sabía si el módulo de mando podría reingresar a la atmósfera o se quemaría, matando a sus ocupantes. Los responsables del Control de Misión trabajaron hasta el agotamiento, ideando procedimientos y soluciones para problemas que nadie esperaba hallar. Sus esfuerzos trajeron de vuelta a los astronautas, en la operación de salvar vidas de mayor distancia jamás lograda.

 

Pero, como nos recuerda este filme, ningún esfuerzo de ingeniería podía contrarrestar la falta de apoyo y voluntad para la exploración lunar. El 14 de diciembre de 1972, con el despegue del módulo lunar Challenger, el programa de exploración lunar Apolo tocó a fin.

 

No así, sin embargo, los vuelos espaciales tripulados, ni el trabajo del Control de Misión. Todos los que idearon el arte del control de misión se han retirado, pero como nos recuerda el documental, la antorcha ha pasado a una nueva generación. Nuevos son los rostros y las voces, pero están…

 

…cortados de la misma tela e imbuidos del mismo espíritu. Los reveses son inevitables. Como la hermandad original de controladores fue probada por el fuego del Apolo 1, los controladores de hoy son probados. Como nada pudo detener la exploración del espacio por seres humanos, así también continuará la gran aventura del espacio. No importa a cual lejano destino vayan futuras generaciones, llevarán a cabo un viaje que tuvo su comienzo en un lugar llamado Control de Misión.

Palabras conclusivas de Failure is not an Option.

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Failure is not an Option está disponible en vídeo.

Debido a intensas escenas y algún lenguaje soez, recomendamos que a esta cinta se le trate como con la clasificación PG-13: se insiste en la supervisión de adultos.

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Failure is not an Option es un vídeo producido por History Channel, basado en las memorias de Gene Kranz. Puede adquirirlo como parte del paquete de vídeos Race to the Moon y comprarlo directamente de History Channel, o a través de la siguiente dirección:

http://www.amazon.com/Race-Moon-History-Channel/dp/B0001XARMC/ref=sr_1_1?s=movies-tv&ie=UTF8&qid=1348449637&sr=1-1&keywords=the+race+to+the+moon

 

Muchos grandes documentales tuvieron su inicio en la palabra escrita, y este no es la excepción. Puede buscarlo a través de su librero favorito, o a través de los siguientes revendedores:

http://www.amazon.com/Failure-Not-Option-Mission-Control/dp/1439148813/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1348491564&sr=1-1&keywords=failure+is+not+an+option

 

http://www.barnesandnoble.com/w/failure-is-not-an-option-gene-kranz/1100213238?ean=9781439148815

 

Si desea ver el comienzo del documental, puede acudir a la siguiente página de la red.

www.youtube.com/watch?v=iG9mFBY1oT8

 

Los primeros hombres en pisar la Luna tuvieron un descenso más arriesgado de lo que muchos suponen. Afectados no por una sino dos crisis en potencia mortales, Neil Armstrong y Buzz Aldrin demostraron por qué fueron escogidos para esta misión. Puede ver aquí el segmento del descenso:

http://www.youtube.com/watch?v=7Lytp1equDs&feature=relmfu

 

“No me importa para qué fue diseñado, quiero saber lo que puede hacer” La frase, de la película Apollo 13, describe a la perfección el pensamiento no convencional, parte integral de las estrategias de solución de problemas que usó el Control de Misión en ese vuelo. Su éxito ha llevado a muchos autores a estudiar formas poco convencionales de atacar situaciones que parecen perdidas. Vea aquí un blog sobre este particular.

http://thinkingproblemmanagement.blogspot.com/2007/11/lessons-from-apollo-13-working-problem.html

 

La frase Failure is not an option (El fracaso no es una opción) se ha vuelto parte de la leyenda del rescate del Apolo 13 y el programa espacial, y ha cobrado vida propia como herramienta motivadora. Acaso sorprenda a algunos que Gene Kranz jamás la pronunció durante la misión Apolo 13. Aquí encontrará la historia de la frase, que Kranz adoptó como título a sus memorias…

http://www.spaceacts.com/notanoption.htm

 

Hay otros grandes documentales sobre el vuelo espacial. Entre estos se encuentran When We Left Earth: The NASA Missions (hecha por Discovery Channel), NOVA – To the Moon (producida para celebrar el 30 aniversario del Apolo 11), el docudrama Moonshot, también de Discovery Channel, y Apollo 13: To the Edge and Back (que precede por un año a la conocida cinta de nombre similar). Merece especial mención In the Shadow of the Moon, la cual da el punto de vista de varios astronautas del programa Apolo, quienes aparecen en cámara. Todos estos, y la teleserie From the Earth to the Moon, (dirigida por Tom Hanks, de la Apollo 13 hollywoodense) están disponibles en el mercado de vídeo.

 

 

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La exploración espacial lunar ha inspirado una multitud casi incontable de obras y tratados. Mencionamos aquí solo algunos ejemplos, circunscritos al Programa Apolo:

Moon landing and the Apollo

by Vogt, Gregory.

Brookfield, Conn. : Millbrook Press, c1991.

UPR RRP SB Biblioteca de Bibliotecología, Colección Juvenil

J

629.454

V886m

Apollo expeditions to the moon

Washington : Scientific and Technical Information Office, National Aeronautics and Space Administration ; for sale by the Supt. of Docs., U.S. Govt. Print. Off., 1975.

UPR RRP SB Biblioteca de Ciencias Naturales, Colección de Circulación

629.454

A644

The moon explorers

by Simon, Tony.

New York : Scholastic Book Services, 1972.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

629.454

S596m

   

Project Apollo : the way to the moon

by Booker, Peter Jeffrey.

New York : American Elsevier Pub. Co., 1971 [c1969]

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

629.454

B724p

 

Cosmonautas y astronautas, los primeros viajeros espaciales pasaron muchos azares y peligros. Algunos no sobrevivieron. Aquí tiene un recuento de las historias, muchas veces desconocidas, de la exploración tripulados, hasta uno de sus puntos más sentidos.

Heroes in space : from Gagarin to Challenger

by Bond, Peter R., 1948-

[Oxfordshire] ; New York, NY, USA : B. Blackwell, 1988, c1987.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

629.45

B711h

 

En la imaginación popular, los pioneros del vuelo espacial han pasado de un estado casi mítico al casi olvido. Puede ver aquí más sobre los primeros hombres y mujeres que han viajado al espacio.

Who’s who in space : the first 25 years

by Cassutt, Michael.

Boston, Mass. : G.K. Hall, c1987.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Referencia y Revistas

B-6

C345w

 

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La serie De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta es un esfuerzo privado y propiedad intelectual exclusiva de su autor.

 

Roberto De León González

Sistema de Bibliotecas

Universidad de Puerto Rico

Río Piedras

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© Roberto De León González 2012

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