De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta: The Theory of Everything (2014)

© Roberto De León González 2014

Número 70 – 30 de noviembre de 2014

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Con la idea de que tras una gran cinta suele haber un gran libro, se concibió la serie De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta. Su principal propósito es inspirar al público que gusta del cine a tomarle también gusto a los clásicos de la literatura y de la historia. Si desea hacer sugerencias, comentarios o correcciones, puede enviarlas a la siguiente dirección:

robertodeleonus@yahoo.com

 

La serie De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta no pretende ser una crítica de cine.

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The Theory of Everything (2014)

Arte: © Working Title Films y Focus Features, 2014.

Arte: © Working Title Films y Focus Features, 2014.

Stephen Hawking: Soy un cosmólogo.

Jane Wilde: ¿Qué es eso?

Hawking (con entusiasmo): Estudio el matrimonio del espacio y el tiempo.

Wilde (en tono de aprobación): Un pareja perfecta.

Eddie Redmayne, como Stephen Hawking, y Felicity Jones como Jane Wilde, en The Theory of Everything (2014).

Todas las traducciones:

© Roberto De León González, 2014.

La gran pregunta.

¿Qué había antes de existir el Universo? ¿Cómo se formó? Muchos se han formulado estas preguntas, y han tratado de contestarlas, de hecho, desde el tiempo en que el hombre habitaba en cavernas, cuando ante las adversidades solo sobrevivía el más fuerte.

Siglos más tarde, el problema sigue ahí, pero uno de los que lo enfrenta es una especie de contradicción, por lo menos a primera vista. El suyo es un cuerpo torcido, medio sentado, medio acostado en una silla de ruedas motorizada. Si le visita o saluda, no podrá ofrecer su mano, levantarse ni caminar, como no puede valerse por sí solo, ni hablar por sí mismo: un aparato mecánico debe hacerlo por él. Claramente, sus escasas fuerzas apenas le bastan para existir. Pero en ese cuerpo torcido y minusválido se encuentra una mente, una de las más prodigiosas de nuestro tiempo, un intelecto que compensa la falta de capacidad física para darle un propósito a su dueño; con su cerebro, acaso se ha acercado más que nadie a descifrar los misterios del Universo, que compite en desventaja. Porque sepa usted que la suya es una carrera contra el tiempo.

Conozca a Stephen William Hawking, británico, quien se desempeña como cosmólogo; también es físico teórico. En lo personal, se ha casado dos veces, y ha sido padre tres veces. No huye de las controversias, como lo demuestran sus puntos de vista sobre religión –se profesa ateo– y la filosofía (la declara muerta, ¡y afirma será suplantada por la ciencia!). ¿Qué no está usted de acuerdo? Sospechamos que a él le tiene sin cuidado.

Hawking no siempre fue como se le ve hoy día. Iniciado en la universidad de Oxford, pasó su primer año aburrido, por serle demasiado fáciles las materias académicas. Luego, por hacer migas con otros universitarios, entró en el equipo de regatas… donde su hábito de dirigir osadas maniobras (y dañar botes) le ganó una reputación de temerario. Poco después, comenzó a caerse, a mascullar palabras… todo sin saberse por qué.

Una razón para vivir.

Cuando tenía 21 años, Hawking recibió un diagnóstico: padecía lo que se denomina enfermedad de las neuronas motoras. Más que un mal específico, el diagnóstico abarca una gama de enfermedades asociadas a la distrofia muscular, específicamente la esclerosis lateral amiotrópica (ALS, por sus siglas en inglés), también llamada mal de Lou Gehrig. El pronóstico era igual de aciago que para el jugador de béisbol: de acuerdo a médicos y científicos, solo le quedaban dos años de vida. Esto le sumió en tal depresión que desatendió su educación, pero no se quedó así, gracias a una estudiante universitaria llamada Jane Wilde, de la que se enamoró. Ella le correspondió, y más aún, lo alentó a no darse por vencido. La relación (se casaron cuando él tenía 21 años) le dio, en sus palabras, “una razón para vivir”… y para retomar sus estudios con vigor. Ya casi impedido del habla, aun se destacó como un estudioso brillante (e insolente), pues criticó en público la teoría del cosmos del notable astrónomo Fred Hoyle. El joven se alió con la naciente teoría del Gran Estallido, mejor conocida como el Big Bang… De ahí su interés en la llamada Cuarta Dimensión.

Hawking: ¿Qué pasaría si invirtiera el tiempo, para saber qué ocurrió al comienzo del tiempo mismo?

Wilde: Darle marcha atrás al reloj.

Hawking: Darle marcha atrás al reloj.

Del tráiler de la película.

La mente de Hawking bulle con ideas sobre el tiempo y el espacio; ha postulado incluso el nacimiento del Universo desde un agujero negro (extraño objeto astronómico de cuya gravedad no escapa ni la luz). Su trabajo, hoy tenido en muy alta estima, abarca esfuerzos por alcanzar la Gran Teoría Unificada, que busca unir las teorías de las fuerzas físicas básicas –electricidad, magnetismo, fuerzas atómicas y gravedad– bajo una sola.

Contra todo augurio.

Tal vez sea apropiado que el hombre con tal talento y pasión haya vencido los pronósticos, tanto en las ciencias como en su salud. Los dos años de vida que se le previeron en 1963 se han convertido en más de 51 años y, aun limitado a una silla de ruedas, su mente –que se conserva intacta– sigue obligándonos a repensar nuestra concepción del Universo. Es, sin duda, uno de los intelectuales de mayor importancia en nuestro tiempo. Concluimos con palabras del mismo Hawking: No debe haber límite a la empresa humana. No importa cuan mala nos parezca la vida, mientras hay vida, hay esperanza.

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The Theory of Everything se encuentra en salas selectas en Puerto Rico desde el 18 de diciembre.

Debido a elementos temáticos y material sugestivo, esta cinta ha sido clasificada, PG-13: se previene a los padres que parte del contenido podría no ser apto para menores de edad.

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Si todavía cree que un científico con impedimentos, en una silla de ruedas e incapaz de hablar de forma natural, es incapaz de hacer mella en la cultura popular, prepárese…

http://www.imdb.com/name/nm0370071/

 

Forzosamente, la asistencia tecnológica forma parte de la vida de este sabio. Veamos algunos trabajos sobre esta herramienta, y cómo sigue en desarrollo:

http://alsassistivetechnology.blogspot.com/2013/01/intel-aims-to-give-stephen-hawkings.html

http://www.ait.net/technos/tq_03/2pesta.php

http://www.washington.edu/doit/Faculty/articles?370

http://www.wm.edu/offices/deanofstudents/services/disabilityservices/resources/texttospeech/index.php

La actual edición del diccionario Merriam-Webster define al nerd (y aquí traducimos) como “persona desmañada, no atractiva o socialmente inepta; especialmente : alguien dedicado exclusivamente a los estudios intelectuales o académicos.” Esa es la definición académica; popularmente son vistos como gente con gran interés en lo técnico y sin pista alguna de lo social, o, para tratar de decirlo en un coloquialismo puertorriqueño, comelibros (nunca lo confunda con estofón, que es otra cosa). Los fanáticos de la exitosa teleserie The Big Bang Theory saben ya que Hawking es una especie de ídolo para varios de los personajes, los cuales en su mayor parte deben ser clasificados como nerds. Entonces, no le extrañe que él mismo se ve como un nerd o un geek, pero dotado de un sentido del humor (añadimos un corto donde aparece en la serie antes mencionada):

http://undergroundmgzn.com/2014/01/17/im-nerd-stephen-hawking/

Este científico ha aparecido numerosas veces en la televisión y vídeo, sea en entrevistas, documentales o programas de otra índole. Escogimos solo algunas de estas ocasiones.

http://www.youtube.com/watch?v=58ZK9g8Aw98

http://www.youtube.com/watch?v=OPV3D7f3bHY

http://www.youtube.com/watch?v=PRLPPzU6PWs

http://www.youtube.com/watch?v=U_ytm34YVCU

Está mucho más allá de los alcances de este boletín dar una explicación completa y detallada de los esfuerzos para llegar a una Gran Teoría Unificada. Traemos, en vez, algunos atisbos del trabajo de Hawking hacia tal meta.

http://articles.latimes.com/2013/apr/10/science/la-sci-sn-stephen-hawking-cedars-sinai-20130410

http://en.wikipedia.org/wiki/Grand_Unified_Theory

http://www.island.lk/index.php?page_cat=article-details&page=article-details&code_title=61286

http://www.newscientist.com/blogs/culturelab/2010/09/stephen-hawking-says-theres-no-theory-of-everything.html

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Los siguientes recursos están disponibles en bibliotecas (incluso la de Ciencias Naturales) de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

 

Stephen Hawking es un autor prolífico. Toquemos, de pasada, parte de lo que, poco a poco, ha escrito:

A brief history of time : from the big bang to black holes

by Hawking, Stephen, 1942

Toronto ; New York : Bantam Books, 1988.

Biblioteca de Ciencias Naturales, Colección de Circulación

523.1

H392b

Para una descripción de este volumen, puede consultar:

http://catdir.loc.gov/catdir/description/random0410/87033333.html

http://www.gbv.de/dms/bowker/toc/9780553053401.pdf

The grand design

by Hawking, S. W. (Stephen W.)

New York : Bantam Books, 2012.

UPR RRP SB Biblioteca Ángel Quintero Alfaro (Estudios Generales), Colección de Circulación

530.1

H392g

Historia del tiempo : del big bang a los agujeros negros

by Hawking, Stephen W.

Barcelona ; Crítica, c1988.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

523.1

H392b3

E

Historia del tiempo ilustrada

by Hawking, S. W. (Stephen W.)

Barcelona : Editorial Crítica, c1996.

UPR RRP SB Biblioteca Ángel Quintero Alfaro (Estudios Generales), Colección de Referencia

523.1

H392i3

E

The illustrated a brief history of time; The universe in a nutshell

by Hawking, S. W. (Stephen W.)

New York : Bantam Books, 2008.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

523.1

H392iu

El universo en una cáscara de nuez

by Hawking, S. W. (Stephen W.)

Barcelona : Crítica / Planeta, 2002.

Biblioteca de Ciencias Naturales, Colección de Circulación

530.12

H392u3

E

Como coautor, en un campo asociado a la cosmología:

Three hundred years of gravitation

Cambridge [Cambridgeshire] ; New York : Cambridge University Press, 1992, c1987.

Biblioteca de Ciencias Naturales, Colección de Circulación

531.14

T531

 

Si creyó que la contribución de Hawking al saber humano se limita a las ciencias, bueno, se equivocó. He aquí un ejemplo de cómo ha tocado ese campo que él mismo desdeña: la filosofía.

The dream of reason: a history of western philosophy from the Greeks to the Renaissance

by Gottlieb, Anthony.

New York : W.W. Norton, 2000.

UPR RRP SB Biblioteca Ángel Quintero Alfaro (Estudios Generales), Colección de Circulación

180

G686d

Por su tesón, este científico se ha convertido en el superviviente de mayor edad con ALS y un ejemplo de superación. Es hora de explorar cómo, en ese sentido, también ha hecho historia.

Staring back: the disability experience from the inside out

New York, N.Y., U.S.A.: Plume, c1997.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

810.8

S795

A algunas personas les chocará que alguien con las discapacidades de Hawking actué de narrador, pero Hawking lo ha hecho. Escuche cómo en esta grabación, dedicada a uno de los compositores favoritos de muchos científicos… y nerds:

Richard Wagner, 1813-1883 [videorecording]

West Long Branch, NJ : Kultur, [2006], c1997.

UPR RRP SB Biblioteca de Música – Colección de Reserva

DVD

ML410.W1

R53 2006

Sobre la persona y su vida:

Great people of the 20th century

New York : Time Books, c1996.

UPR RRP SB Lázaro Colección de Referencia y Revistas

RF

B-0

G786

Stephen Hawking : una vida para la ciencia

by White, Michael, 1959-

Buenos Aires : Atlántida, c1992.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

530.09

H392zw

 

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La serie De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta es un esfuerzo privado y propiedad intelectual exclusiva de su autor.

 

Roberto De León González

Sistema de Bibliotecas

Universidad de Puerto Rico

Río Piedras

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© Roberto De León González, 2014

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