De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta: Bridge of Spies (2015)

© Roberto De León González 2015

Número 80 – 31 de octubre de 2015

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Con la idea de que tras una gran cinta suele haber un gran libro, se concibió la serie De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta. Su principal propósito es inspirar al público que gusta del cine a tomarle también gusto a los clásicos de la literatura y de la historia. Si desea hacer sugerencias, comentarios o correcciones, puede enviarlas a la siguiente dirección:

robertodeleonus@yahoo.com

 

La serie De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta no pretende ser una crítica de cine.

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Bridge of Spies (2015)

“Bridge of Spies poster” by Source. Licensed under Fair use via Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/File:Bridge_of_Spies_poster.jpg#/media/File:Bridge_of_Spies_poster.jpg

Donovan: Soy un abogado de seguros. [Le ponen un grueso expediente sobre una mesa.] No sé si quiero coger eso.

 

Donovan: Debemos tener la conversación que nuestros gobiernos no pueden.

 

Tom Hanks, como James B. Donovan,

en Bridge of Spies (2015).

 

Arte:

© Walt Disney Studios Motion Pictures, 2015[1]

Todas las traducciones:

© Roberto De León González, 2015.

 

Pregunte usted a un joven qué fue el incidente del U-2 y, si le dan respuesta, tal vez le dirá algo asociado a la banda de rock irlandesa U2, cuya voz principal es el cantante Bono. En cambio, si pregunta a alguien de una generación anterior, o consulta la historia, hallará un relato donde la tecnología, política e intriga se juntan en plena Guerra Fría.

Dos espías (y un abogado) llegan a un puente…

Es el 10 de febrero de 1962, en el puente Glienkicke, entre el sector occidental de Berlín y la ciudad de Postdam. En un lado del puente, un piloto estadounidense, privado de su libertad; en el otro, un espía soviético, también de la suya. A este último le acompaña un abogado estadounidense. El encuentro será un canje; el más notable canje de espías entre muchos en ese puente, entre un lado y otro de la Cortina de Hierro.

Años antes (en mayo de 1960), Francis Gary Powers, ex piloto militar, se encontraba volando el avanzado avión U-2, bajo contrato con la Agencia Central de Inteligencia (CIA). Su misión era fotografiar lugares secretos en la URSS. Su aeronave volaba a tal altura que se creía imbatible por la defensa aérea soviética; por eso causó gran sorpresa cuando un proyectil antiaéreo lo derribó, casi le mata y lo puso en manos del enemigo. El incidente deterioró aún más las ya maltrechas relaciones entre Moscú y Washington.

Del otro lado estaba Vilyam “Willie” Genrikhovich Fisher, alias Rudolf Ivanovich Abel. Nacido en Gran Bretaña de padres rusos, había laborado como espía desde la Segunda Guerra Mundial bajo las órdenes de la NKVD, predecesora de la KGB. Tras el conflicto, se le envió a los Estados Unidos, donde tuvo contacto con el círculo de Julius y Ethel Rosenberg; pero no fue con el arresto de estos que se le descubrió, sino por un descuido, y una traición. El descuido fue con una moneda hueca, entregada como parte del cambio para un porteador de periódicos; dentro había una microfoto, con un código, al principio, indescifrable. La traición fue de un antiguo asociado de Abel, quien no solo lo delató, sino dio la clave para descifrar el código.

Ah, sí, el abogado. Una vez se arresta y desenmascara a Abel (junio de 1957), quedó claro que habría un juicio. La American Bar Association ofreció el trabajo de defensor a varios de sus más prominentes socios con aspiraciones políticas; uno tras otro rehusó. Quien finalmente aceptó el ingrato trabajo fue un tal James B. Donovan, del bufete Watters y Donovan, con sede en Nueva York. Si bien Donovan no trataba casos criminales, tenía experiencia en asuntos de gran envergadura, pues fue consejero para la Oficina de Servicios Estratégicos (precursora de la CIA) y, posteriormente, de un juez que entendió en los Juicios de Nurenberg. Si bien a Abel se le encontró culpable, Donovan logró una pequeña victoria, pues consiguió que su defendido no pudiera ser condenado a la pena capital; en vez, se le sentenció a 45 años de cárcel. Su justificación: tal vez podría usársele como ficha de canje con los soviéticos, un espía por otro. (Hay que añadir que Donovan no disfrutó de las simpatías del pueblo norteamericano: durante el juicio, recibió varias amenazas de muerte.)

Ajedrez a tres manos.

Abel había comenzado su sentencia en la penitenciaría federal de Atlanta (Georgia), cuando se recibió una extraña carta, supuestamente dirigida a él y de su familia. Era un subterfugio: sus verdaderos autores, los jefes del espía, ofrecían el canje de Powers por Abel. Lo que acontece después es un complicado juego, pues Donovan decide transar no solo la devolución del piloto, sino de un desconocido: Frederic Pryor, estadounidense que había sido arrestado tras frustrarse la evasión con su novia alemana oriental. En esto, el abogado negoció no solo con la oficialidad de Moscú, sino contra el gobierno germano oriental.

Contra los pronósticos de muchos, Donovan ganó la partida: Abel por Power, más Pryor (entregado simultáneamente, en el cruce fronterizo apodado Checkpoint Charlie).

Fin del comienzo.

Nuestros tres protagonistas tuvieron desenlaces muy distintos. Abel regresó a la Unión Soviética, donde se le recibió como héroe, si bien en sus últimos años se vio crecientemente desencantado con su suerte. Fumador empedernido, murió de cáncer del pulmón a los 68 años. Powers volvió a los Estados Unidos, donde enfrentó acusaciones (ya que no se había suicidado, ni había destruido el U-2); logró reivindicarse, pues probó que no había divulgado secreto alguno. Publicó un libro (como coautor) sobre sus experiencias, y tuvo la muerte de un aviador al estrellarse su helicóptero; solo tenía 47 años de edad.

Un destino más honroso –si bien no de inmediato– le esperaba a Donovan. Comprobados sus dotes de negociador tras el caso de Powers y Pryor, se le pidió transar la libertad de 1,113 cubanos exiliados, encarcelados en Cuba tras la fallida invasión de Bahía de Cochinos. El otrora desconocido abogado se ganó la confianza de Castro, quien finalmente liberó a los prisioneros. Donovan participó en la Junta de Educación de Nueva York y dirigió el prestigioso Pratt Institute. Murió el 19 de enero de 1970, a la edad de 57 años.

No extraña que un historia de tal importancia haya sido contada antes. En 1976 sale Francis Gary Powers: The True Story of the U-2 Spy Incident, cinta para la televisión protagonizada por Lee Majors, major conocido por su papel como El Hombre Nuclear; el libreto sigue la biografía que coescribió el mismo Powers. Donovan también escribió un libro al respecto pero, que se sepa, Bridge of Spies es la primera vez que la historia se cuenta de manera tan completa, desde su punto de vista.

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Bridge of Spies se exhibe desde el 15 de octubre.

Debido a contenido violento, escenas sangrientas, atemorizantes y de peligro, uso de lenguaje soez y consumo visible de alcohol, esta película tiene una clasificación PG-13; se advierte a los padres que algún material podría no ser apto para niños.

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Los siguientes enlaces han sido escogidos para ampliar la discusión y conocimiento sobre la cinta tema de esta edición. Todos, hasta la fecha en que publicamos, funcionan. Como siempre, si algún enlace no le conecta automáticamente, sírvase copiarlo y pegarlo en su buscador favorito.

 

Si desea más información acerca del incidente del U-2, puede comenzar con los siguientes enlaces:

http://www.history.com/topics/cold-war/u2-spy-incident

https://history.state.gov/milestones/1953-1960/u2-incident

http://www.coldwar.org/articles/60s/u2_incident.asp

http://www.bbc.co.uk/schools/gcsebitesize/history/mwh/ir2/u2incidentandparissummitrev1.shtml

Como era de esperar, el Museo Internacional del Espionaje (con sede en Washington, D.C.) tiene algo que decir sobre Rudolf Abel. Así pues, acomódese a leer algo que, hasta hace unos años, era información secreta.

http://www.spymuseum.org/files/back_illegal.pdf

Desde un punto de vista puramente militar, el avión U-2 fue concebido como una plataforma de observación desde donde recabar imágenes de gran calidad, intentando burlar las defensas aéreas existentes. Durante su extensa vida útil (estrenó en 1955 y todavía se le usa), el aparato ha volado sobre numerosos puntos de peligro o en conflicto; varios de sus pilotos han sido derribados y al menos uno murió. Conozca aquí el avión que volaba Francis Gary Powers:

http://www.lockheedmartin.com/us/100years/stories/skunk-works.html

http://www.wired.com/2014/02/u2/

http://www.lockheedmartin.com/us/100years/stories/u2.html

http://www.af.mil/AboutUs/FactSheets/Display/tabid/224/Article/104560/u-2stu-2s.aspx

http://www.bbc.com/future/story/20130814-u-2-the-edge-of-space-spyplane

En el libro Strangers on a Bridge: The Case of Colonel Abel and Francis Gary Powers, Donovan relata su participación en el proceso contra Rudolf Abel y su rol de negociador que liberó a ambos espías. Puede pedirlo prestado (busque cómo en la próxima sección) adquirirlo con su librero favorito, o mediante los siguientes enlaces:

http://www.amazon.com/Strangers-Bridge-Colonel-Francis-Powers/dp/1501118781/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1446324778&sr=1-1&keywords=james+b.+donovan

http://www.barnesandnoble.com/w/strangers-on-a-bridge-james-donovan/1121903498?ean=9781501118784

 

No crea que Francis Gary Powers se quedó sin contar su historia. Se dice que estas memorias le valieron el ser despedido de la firma aeronáutica Lockheed, por presentar críticas a la Agencia Central de Inteligencia. ¿Verdad o habladuría? Juzgue usted.

http://www.amazon.com/Operation-Overflight-Pilot-Tells-Story/dp/0030830451/ref=sr_1_4?s=books&ie=UTF8&qid=1446325336&sr=1-4&keywords=francis+gary+powers

http://www.barnesandnoble.com/w/operation-overflight-francis-gary-powers/1120455629?ean=9780030830457

Puede argüirse que, si bien Abel era un espía, el rol no le queda a Powers. Hay quien califica su trabajo como reconocimiento estratégico y no espionaje, dado que él nunca se infiltró en territorio enemigo, no ocultó su identidad ni se enfrascó en actividades clandestinas. Vea aquí algunas discusiones de los dos términos:

http://the-difference-between.com/espionage/reconnaissance

http://www.differencebetween.net/miscellaneous/differences-between-surveillance-and-reconnaissance/

http://www.infosecisland.com/blogview/9555-The-Gray-Lines-Between-Reconnaissance-Espionage-and-Cyberwar.html

https://uk.answers.yahoo.com/question/index?qid=20090703044546AADe1Ef

https://www.quora.com/What-are-the-differences-between-reconnaissance-scouting-and-spying

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Los siguientes recursos están disponibles en el Sistema de Bibliotecas de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

 

El caso del avión espía U-2 es comentado en los siguientes libros y recursos:

Cold War : the essential reference guide

http://site.ebrary.com/id/10545357

Disponible vía Ebrary Library Info e-books. Haga clic aquí para conectarse fuera del Recinto: http://biblioteca.uprrp.edu:443/login?url=http://search.proquest.com/ebrary?accountid=44825

UPR RRP SB Recursos Electrónicos

MRDF Ebrary E-book

MAYDAY: Eisenhower, Khrushchev, and the U-2 affair

by Beschloss, Michael R.

New York : Harper & Row, c1986.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

973.921

B554m

The trial of the U2: exclusive authorized account of the court proceedings of the case of Francis Gary Powers, heard before the Military Division of the Supreme Court of the U.S.S.R., Moscow, August 17, 18, 19, 1960

by Powers, Francis Gary, 1929- defendant.

Chicago: Translation World Publishers, 1960.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

343.3

P888t

 

Undercurrents in American foreign relations: four studies

by Venkataramani, M. S., 1925-

New York, Asia Pub. House [1965]

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

327.73

V461u

James B. Donovan nos relata aquí su versión de este truculento asunto:

Strangers on a bridge: the case of Colonel Abel

by Donovan, James B., (James Britt), 1916-

New York : Atheneum, 1964.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

B

A1411d

El canje de espías del que trata este largometraje es especial, entre otras cosas, porque los medios de espionaje que emplearon eran tan distintos. Mientras Abel se dedicó al espionaje tradicional, Powers usó lo más avanzado de la tecnología en su ramo. Este trabajo trata sobre esas técnicas y su uso militar.

Army TENCAP into the 21st century–: bringing space to ground maneuver.

[Fairfax, Va.?] : Army Space Program Office, [1996?]

UPR RRP SB Lázaro Documentos y Mapas Lázaro, Documentos

GPO

D 101.2:T 25

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La serie De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta es un esfuerzo privado y propiedad intelectual exclusiva de su autor.

 

Roberto De León González

Sistema de Bibliotecas

Universidad de Puerto Rico

Río Piedras

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© Roberto De León González, 2015

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