De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta: Hidden Figures (2016)

© Roberto De León González 2017

Número 93 – 1 de febrero de 2017

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Con la idea de que tras una gran cinta suele haber un gran libro, se concibió la serie De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta. Su principal propósito es inspirar al público que gusta del cine a tomarle también gusto a los clásicos de la literatura y de la historia. Si desea hacer sugerencias, comentarios o correcciones, puede enviarlas a la siguiente dirección:

 

robertodeleonus@yahoo.com

 

La serie De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta no pretende ser una crítica de cine.

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Hidden Figures

(2016)

 

Cada vez que tenemos oportunidad de adelantar, mueven la meta. Cada vez.

 

Janelle Monae, como Mary Jackson, en

Hidden Figures (2016).

Todas las traducciones:

© Roberto De León González, 2016.

Arte:

© 20th Century Fox, 2016.

 

 

¿Qué es una computadora? Antes que existieran como máquinas electrónicas, como aquella en que posiblemente está leyendo esto o con la cual realiza su trabajo, una computadora o un computador era un ser humano que realizaba cómputos.

 

¿Qué tiene que ver eso con esta película? Paciencia, ya lo sabrá.

 

Llega –con mucho atraso– a nuestras salas de cine la historia de cómo un núcleo de mujeres, desventajadas ante la sociedad, ayudaron a impulsar el programa espacial estadounidense. Es una historia digna de contar, y desconocida por demasiado tiempo.

 

Competencia y desigualdad.

Los años 50 y 60 del siglo pasado sirven de marco temporal a la acción. En los Estados Unidos se vive una etapa álgida de la Guerra Fría, en una competencia por el espacio exterior. Ya la URSS ha tomado la delantera, con el primer satélite artificial y el primer hombre en el espacio. Es una carrera, y los norteamericanos van perdiendo.

Muchos estadounidenses vivían en otra clase de desventaja. Si bien la esclavitud había sido eliminada desde la Guerra de Secesión, los prejuicios y las leyes discriminatorias existían y cumplían el cometido de restringir el progreso de la gente que no fuera de la raza blanca. Ser negro significaba no tener el voto, educación de calidad, servicios médicos, oportunidades de empleo bien remunerado ni un trato justo ante los tribunales. Ser mujer, y de la raza negra, era peor: en cuanto a empleos, como no fuera de sirvienta, solo quedaban de opción ser maestra, enfermera o secretaria.

Tres mujeres valientes.

Nada de eso detuvo a Katherine Goble. Desde niña, demostró enormes habilidades para la matemática avanzada, sobrepasando por mucho a sus compañeros y asombrados a sus maestros. Graduada de escuela superior a los 14 años y de universidad a los 18, Katherine buscaba un empleo más retante que el de maestra. Entonces, llegó a sus oídos que una agencia del gobierno buscaba matemáticos. La agencia, el Comité Asesor Nacional para Aeronáutica (NACA, por sus siglas en inglés), la contrató y comenzó a estudiar los datos de las grabadoras de vuelo de aviones… en un equipo segregado, no solo por raza (se les llamaba “Colored Computers” o computadoras de color), sino por género. Hasta que, un día y ante alguna urgencia, a ella y una colega se les trasladó a un equipo de matemáticos varones. Su desempeño ahí fue tan notable que, llegado el momento, a sus jefes se les olvidó devolverla al equipo exclusivamente femenino.

Katherine pronto vio más cambios en su empleo. En 1959, la unidad de computadoras segregada fue desbandada y, en lo sucesivo, blancos y negros trabajarían juntos; y ya no bajo la bandera de NACA. Ahora sería la Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio: NASA. También se operó un cambio en su vida personal: conoció a un oficial del Ejército, de quien se enamoró, y él de ella. Se casaron, y Katherine Goble pasó a ser Katherine Johnson. (Hasta el Sol de hoy siguen casados).

Caminos igual de difíciles recorrieron dos compañeras suyas, computadoras negras.

Dorothy Vaughan previó el uso de las computadoras electrónicas en los cálculos que solían hacerse a mano, y decidió aprender a programarlas. Como el único manual que le era útil le estaba vedado a los negros, tuvo que sacarlo clandestinamente de la biblioteca. Su osadía rindió frutos: dentro de poco, no solo programaba las nuevas máquinas IBM, sino que enseñaba a otras cómo hacerlo, y sobrepasó a sus colegas blancos.

Mary Jackson, otra notable matemática, quería ser ingeniera. Como la carrera le estaba vedada a las mujeres, sobre todo de la raza negra, tuvo que convencer a un juez de tomar una decisión justa, por la cual le recordarían en la posteridad. Su argumento convenció al magistrado y, si bien tuvo que estudiar de noche, fue la primera estudiante negra de su universidad en cursar el currículo de ingeniería, y se convirtió en la primera ingeniera negra en NASA.

 

Juntos hacia la meta.

“Si no llegamos a la cima juntos, nunca lo lograremos…”

 

Kevin Costner, como Al Harrison,

Director del Grupo de Tarea de Espacio en NASA;

Hidden Figures (2016).

 

Hay quien ha comentado que esta película sale a destiempo, dada la juramentación de la que se percibe como la administración estadounidense más reaccionaria de tiempos recientes. Sostengo lo contrario: Esta película sale justo a tiempo, para que recordemos las luchas necesarias por la igualdad, y lo que se puede hacer cuando todos, hombres y mujeres, de todas las razas y sin distinción alguna, trabajamos juntos.

 

 

*** *** ***

En Puerto Rico, Hidden Figures estrena el 1 de febrero en salas muy limitadas, copie esta dirección en su buscador favorito para hallarlas:

http://caribbeancinemas.com/movie/5491/

Ya tiene algo de lenguaje soez y una velada referencia sexual, esta película tiene la clasificación PG; se sugiere la supervisión de adultos, ya que parte del material puede no ser apto para niños.

*** *** ***

 

Los siguientes enlaces han sido escogidos para ampliar la discusión y conocimiento sobre la cinta tema de esta edición. Todos, hasta la fecha en que publicamos, funcionan. Como siempre, si algún enlace no le conecta automáticamente, sírvase copiarlo y pegarlo en su buscador favorito.

 

Hay un elemento casi trágico en esta historia: pese a su desempeño, el rol de estas computadoras vivientes en la carrera espacial permaneció por décadas en el olvido. La obra de una investigadora cambió eso. ¿Interesado? Debería estarlo.

https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2016/sep/05/forgot-black-women-nasa-female-scientists-hidden-figures

 

¿Cómo comparan el libreto de una cinta con la realidad? Juzgue usted…

http://www.historyvshollywood.com/reelfaces/hidden-figures/

http://www.hollywoodreporter.com/lists/hidden-figures-10-films-stars-real-life-inspirations-964715/item/hidden-figures-films-stars-real-life-inspirations-katherine-g-johnson-964716

 

Allá para los años 50 y 60, los viejos roles de kinder, küche, kirche, (en alemán, “niños, iglesia, cocina”) aún dominaban los roles en que tradicionalmente era encasillada la mujer. Prácticamente en todas las sociedades industrializadas, la mujer ha luchado y lucha por el derecho al voto, mejores oportunidades de empleo, condiciones de trabajo dignas y, en pocas palabras, justicia. Y la lucha no termina. Recordemos que, aún en nuestro siglo, la mujer no recibe paga igual por el mismo trabajo. Los siguientes enlaces dan alguna idea de cómo la mujer sigue batallando por un trabajo digno.

http://www.patheos.com/blogs/blackwhiteandgray/2011/11/the-dignity-of-women/

https://intentionalworkplace.com/2012/04/19/women-and-men-the-dignity-of-work/

http://www.fao.org/3/a-bc922s.pdf

http://www.ilo.org/gender/Aboutus/ILOandGenderEquality/lang–es/index.htm

La contribución de la mujer negra al programa espacial no se limita al campo de las matemáticas. Conozca a Mary Sherman Morgan, en su tiempo la mejor experta en combustibles de cohetes e inventora del que permitió colocar en órbita los primeros satélites artificiales de Estados Unidos.

http://www.womenyoushouldknow.net/rocket-girl-son-restores-mothers-lost-legacy-americas-first-female-rocket-scientist/

http://www.bbc.com/news/magazine-23349135

https://www.amazon.com/Rocket-Girl-Sherman-Americas-Scientist-ebook/dp/B00BH0VPS8

Cuando se trabaja en equipo, suelen alcanzarse las metas. El libro que recomendamos a continuación destaca el trabajo de mujeres –blancas y negras– quienes, sin dejar nuestro mundo, llevaron a su nación al éxito en el espacio.

https://www.amazon.com/Rise-Rocket-Girls-Propelled-Missiles/dp/0316338907/ref=pd_sim_14_2?_encoding=UTF8&psc=1&refRID=1HPZB5K8F9B9ZCR21PT5

Si bien la lucha pro igualdad para la mujer en el empleo tiene raíces bastante antiguas, tal vez su mayor punto de arranque estuvo en la Segunda Guerra Mundial. Empleos de cuello azul (manufactura) y cuello blanco (ciencias y matemáticas), antiguamente limitados, se abrieron a la mujer, quien a menudo relevaba a un hombre que se hallaba en servicio militar.

http://www.historylink.org/Content/education/downloads/C21curriculum_Unit5/C21curriculum_Unit5%20resources/Unit5_READINGS_WomenWorkersinWorldWarII.pdf

http://www.nber.org/papers/w3203.pdf

http://segundaguerramundial.es/mujeres-trabajando-ii/

Tal vez usted recuerda a uno o más notables matemáticos, pero ¿a cuantas mujeres conoce en el campo? Compare sus conocimientos con los de estas páginas:

https://www.um.es/docencia/pherrero/mathis/mujeres/mujer.htm

http://www2.caminos.upm.es/Departamentos/matematicas/grupomaic/conferencias/10.Biografias.pdf

Si bien algunos consideran a Teano (siglo IV a.C.) la primera mujer matemática, tenemos pocos datos fehacientes sobre ella. De quien no hay dudas es de la siguiente figura, filósofa, astrónoma y matemática, que entre el siglo IV y V de nuestra era. De ella se dice que muchos venían de lejos para ser sus estudiantes; y que sobrepasó a todos los filósofos de su tiempo. Le presentamos, pues, a Hipatia.

https://es.wikipedia.org/wiki/Hipatia

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2009/04/29/actualidad/1240956005_850215.html

http://www-groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/Biographies/Hypatia.html

http://www.smithsonianmag.com/womens-history/hypatia-ancient-alexandrias-great-female-scholar-10942888/

Muchos son los portales de Internet que afirman traer la “verdadera historia” de las computadoras negras, tan largamente desconocidas. Vea usted un poco al respecto…

http://www.biography.com/news/hidden-figures-movie-real-women

http://www.popularmechanics.com/space/rockets/a24429/hidden-figures-real-story-nasa-women-computers/

https://www.newscientist.com/article/2118526-when-computers-were-human-the-black-women-behind-nasas-success/

http://www.space.com/35145-hidden-figures-right-stuff-history.html

Mary Jackson y Dorothy Vaughan ya no están con nosotros, si bien atestiguaron los mayores hitos de la NASA en la carrera espacial. En cambio, Katherine Johnson sigue viva. De hecho, recientemente se le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad, de manos del entonces presidente Barack Obama. A poco para celebrar el siglo de vida, Katherine no se ve como una persona extraordinaria, aunque lo es:

http://www.biography.com/people/katherine-g-johnson-101016

https://www.nasa.gov/content/katherine-johnson-biography

https://www.youtube.com/watch?v=AD-IR3RYYaE

https://www.youtube.com/watch?v=r8gJqKyIGhE

Honor a quien honor merece. Este vídeo recrea la ceremonia en que se otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad a Katherine Johnson.

https://www.youtube.com/watch?v=2kKb6r0RKDE

 

La crítica ha sido casi unánime: Hidden Figures es una película notable. Esto tuvieron que decir diversos expertos…

http://www.aarp.org/espanol/entretenimiento/expertos/anne-hoyt/info-2017/resena-cine-hidden-figures.html

http://www.aldiadallas.com/2017/01/06/lee-la-resena-de-la-pelicula-hidden-figures-sobre-la-nasa/

http://www.catholicnews.com/services/englishnews/2017/hidden-figures.cfm

https://www.rottentomatoes.com/m/hidden_figures/

Algunas escenas de este largometraje:

https://www.youtube.com/watch?v=WFJS3JlvZjY

https://www.youtube.com/watch?v=XiwBpkyjrmQ

Si, existe un libro sobre la película. Aunque cinta y libro se gestaron paralelamente, el escrito es de gran valor. Le recomendamos lo pida a su librero favorito, o en las siguientes direcciones.

https://www.amazon.com/Hidden-Figures-American-Untold-Mathematicians/dp/0062363603/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1485914139&sr=1-1&keywords=hidden+figures

http://www.barnesandnoble.com/w/hidden-figures-margot-lee-shetterly/1123655109?ean=9780062363602

 

 

*** *** ***

Los siguientes recursos están disponibles en el Sistema de Bibliotecas de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

 

Tradicionalmente, a las niñas no se les alienta a estudiar matemáticas, y si se destacan en esta disciplina suele ser por esfuerzo propio o por la ayuda de un mentor. Esto no tiene que ser así. He aquí una selección de recursos sobre la educación en matemáticas para las mujeres.

Complexities: women in mathematics

Princeton, N.J.: Princeton University Press, c2005.

UPR RRP SB Biblioteca de Ciencias Naturales, Colección de Circulación

510.820973

C737

Sobre este recurso, se recomienda el siguiente enlace:

http://www.loc.gov/catdir/toc/fy0612/2004048843.html

Counting girls out: girls and mathematics

by Walkerdine, Valerie.

London: Bristol, PA: Falmer Press, 1998.

UPR RRP SB Biblioteca Gerardo Sellés Solá (Educación), Colección de Reserva

510.82

W186c

 

Evaluating intervention programs: applications from women’s programs in math and science

by Davis, Barbara Gross.

New York: Teachers College, Columbia University, c1985.

UPR RRP SB Biblioteca Gerardo Sellés Solá (Educación), Colección de Circulación

508.8042

D261e

 

Mathematics and gender

New York: Teachers College, Columbia University, c1990.

UPR RRP SB Biblioteca Gerardo Sellés Solá (Educación), Colección de Circulación

510.7

M4264

 

What educators need to know about– encouraging talented girls in mathematics [microform]

by Gavin, M. Katherine.

[Storrs, CT]: National Research Center on the Gifted & Talented; [Washington, DC]: U.S. Dept. of Education, Office of Educational Research and Improvement, Educational Resources Information Center, [2000?]

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Documentos y Mapas

GPO

ED 1.310/2:456575

 

What parents need to know– encouraging talented girls in mathematics [microform]

by Gavin, M. Katherine.

[Storrs, CT]: National Research Center on the Gifted & Talented; [Washington, DC]: U.S. Dept. of Education, Office of Educational Research and Improvement, Educational Resources Information Center, [2000?]

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Documentos y Mapas

GPO

ED 1.310/2:456576

 

Women and minorities in the science, mathematics and engineering pipeline [electronic resource] /

by Chang, June C.

Los Angeles, CA: ERIC Clearinghouse for Community Colleges, [2002]

Mode of access: Internet from the ERIC web site. Address as of 02/23/04: http://www.ericfacility.net/ericdigests/ed467855.html; current access available via PURL.

URL:

http://purl.access.gpo.gov/GPO/LPS43175

UPR RRP SB Lázaro Documentos y Mapas Lázaro

GPO

ED 1.310/2:467855

 

Women becoming mathematicians: creating a professional identity in post-World War II America

by Murray, Margaret Anne Marie.

Cambridge, Mass.: MIT Press, c2000.

UPR RRP SB Biblioteca de Ciencias Naturales, Colección de Circulación

510.82

M983w

 

Sí, ha habido mujeres matemáticas, incluso notables. ¡Si no hemos oído de ellas es probablemente hora de conocerlas!

Ada, a life and a legacy

by Stein, Dorothy.

Cambridge, Mass.: MIT Press, c1985.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

510

L898zs

 

Change is possible: stories of women and minorities in mathematics

by Kenschaft, Patricia C.,

Providence, R.I.: American Mathematical Society, c2005.

UPR RRP SB Lázaro Colección de Referencia y Revistas

510.82

K36c

 

Hipatia de Alejandría   *

by Dzielska, Maria.

Madrid: Ediciones Siruela, c2006.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

186.4

D999h3 E

 

Historias de vida de mujeres matemáticas en la educación superior

by Fernández Dávila, Emely

2008.

UPR RRP SB Biblioteca Gerardo Sellés Solá (Educación)

Tesis

510.82

F363h

Hay otra copia, bajo la misma catalogación, en:

UPR RRP SB Lázaro Colección Puertorriqueña

Tesis

510.82

F363h

 

Women in mathematics

by Osen, Lynn M.

Cambridge, Mass., MIT Press c1974

UPR RRP SB Biblioteca de Ciencias Naturales, Colección de Referencia

B-5

O811w

 

Women in mathematics: the addition of difference

by Henrion, Claudia, 1958-

Bloomington: Indiana University Press, c1997.

UPR RRP SB Biblioteca de Ciencias Naturales, Colección de Circulación

305.43

H519w

 

No se diga que aquí se odian las matemáticas avanzadas; lo que pasa es que no todos las entendemos. Estos libros pueden dar una introducción al espinoso tema de la mecánica celeste.         

The preliminary manuscripts for Isaac Newton’s 1687 Principia, 1684-1685.

by Newton, Isaac, Sir, 1642-1727.

Cambridge [Cambridgeshire]: New York: Cambridge University Press, 1989.

UPR RRP SB Lázaro, Colección de Circulación

531

N563p

 

Mathematical Introduction to Celestial Mechanics

by Pollard, Harry

UPR RRP SB Biblioteca de Ciencias Naturales, Colección de Circulación

521

P771m

 

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La serie De la biblioteca a la pantalla… y de vuelta es un esfuerzo privado y propiedad intelectual exclusiva de su autor.

 

Roberto De León González

Sistema de Bibliotecas

Universidad de Puerto Rico

Río Piedras

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© Roberto De León González, 2017

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